Wenn der Bauer trampelt

Im vergangen Jahr ernannte das Schuhlabel Camper den finnischen Designer Achilles Ion Gabriel zum neuen Kreativdirektor. Für seine erste Kollektion und Kampagne schaut der Designer auf die mallorquinischen Wurzeln des Hauses.

Zugegeben, besonders modisch klingt der Begriff Bauer nicht. Übersetzt man ihn allerdings ins Mallorquinische, dann landet man hier: bei Camper. Das mallorquinische Schuhlabel, das es mit seiner irgendwie schrägen, rustikalen und gleichzeitig stilvollen Ästhetik geschafft hat ein Stück der Insel in die Modemetropolen dieser Welt zu bringen. Und das dank seiner typischen Mischung aus Tradition, Innovation und Humor. Säulen, auf die Camper schon seit dem ersten Modell aufbaut: Denn die Inspiration befand sich ursprünglich an den Füßen der Inselbauern, deren Schuhwerk mit ausrangierten Autoreifen besohlt waren.

Der neue, kreative Kopf, der inzwischen bei Camper für die gewisse Ironie zu Fuß sorgt: Achilles Ion Gabriel. Nach Stationen bei Marni und Sunnei übernahm der Finne im vergangen Jahr die kreative Leitung.

Gerade erschien seine erste Kollektion für Camperlab: ganz im Namen der Heimatverbundenheit fußen Schuh und Kampagnenbilder auf den mallorquinsichen Wurzeln. Mit Achtung sprach Achilles Ion Gabriel über Mallorca, sein Verständnis von Ästhetik und über die Nähe von Tradition und Innovation.

Achilles Ion Gabriel was named Camper’s creative director one year ago

Achtung Digital: Camper is deeply rooted in Mallorca. What comes to your mind when thinking of the island?

Achilles Ion Gabriel: Simplicity, beauty and authenticity. It’s not of course how lots of people conceive Mallorca at all, but if you begin to dig just a tiny bit deeper away from the tourist centers that Mallorca is known for, you will find something very humble where these elements are extremely present.

AD: If Mallorca would be a shoe, what would it look like?

AIG: In my eyes Mallorca is like the Traktori boot we introduced for AW20 for Camperlab, simple and surreal at the same time, honest but ironic.

AD: And Berlin?

AIG: Berlin as a shoe would be a bit rough around the edges, not necessarily for everybody, but for those who get it, it’s their absolute favorite shoe.

CamperLab Traktori Boot AW20

AD: What is the story you want to tell with the Camperlab collection?

AIG: I have never been much of a storyteller, I tend to focus much more on the product itself. For me the most important point was to incorporate the Mallorcan heritage, the end result is my distorted and, maybe even a bit naive, idea of the island.  If I were to tell a story with the collection and direction, I guess it would just simply be that life shouldn’t be too serious, live a little.

AD: Camper is all about tradition and handcraft, on the other hand your designs are experimenting with new forms and the new aesthetics – How do tradition and innovation go together for you?

AIG: I can’t really see these two as separate things, for me they have to coexist for a brand such as Camper. I am very lucky that the brand’s heritage and history is exciting and recognizable, so it’s pretty easy to draw references from the DNA, to create something new and updated whilst still respecting history. With Camperlab obviously our approach is quite different in terms of having a completely free hand to experiment, but for me that as well has to have some form of an anchor to the DNA of the brand and to the island.

AD: What does beauty mean to you?

AIG: Something that is authentic and real.

AD: In times of a global crisis like this, what would you say is the task of a designer?

AIG: Be it a crisis or not, I think the designer’s job is to always make products that last longer than one season, while keeping an eye on responsible practices and striving to constantly better them.